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Texas - 2 semanas ago

Urgen a hervir el agua en Laredo Texas

Potabilizadoras de agua de Laredo funcionan con plantas de electricidad

El Ayuntamiento de Laredo celebró una reunión de emergencia el miércoles para discutir los cortes de energía que han plagado la ciudad y para emitir un aviso de hervir el agua para el área de la carretera 359. Laredo ha sufrido roturas casi continuas de las tuberías de agua, con 16 roturas sólo el miércoles debido a las heladas y a las fluctuaciones de las temperaturas. Luego, la electricidad intermitente ha plagado la planta de tratamiento de Jefferson y la planta de agua de El Pico está funcionando con generadores, junto con siete estaciones de elevación. Todos estos factores han creado una baja presión en el sistema de agua de la ciudad, dijo el gerente de la ciudad Robert Eads al consejo. El área de Heights tiene una presión particularmente baja, aunque está por encima del umbral que llamaría a un aviso de hervir el agua, dijo el Director de Servicios Públicos Arturo García Jr. Pero debido a que el área de la carretera 359 está al final de esta línea, no hay agua en el sistema allí. Eads dijo que este corte de agua está afectando a 4,000 clientes a partir del miércoles por la noche. La Comisión de Calidad Ambiental de Texas no ordenó un aviso de hervir el agua, pero el consejo votó para implementarlo para el área 359 como una medida de precaución. Y como los residentes a lo largo de esta carretera no tienen agua en este momento, necesitan hervirla sólo cuando regrese. Ciertas subdivisiones en esta área estuvieron bajo un aviso de hervir el agua este verano debido al bajo nivel de cloro en el sistema. García dijo que este es un tema aparte, y que la oportunidad de crecimiento bacteriano surge cuando la presión del agua baja tanto. El concejal Vidal Rodríguez, que representa a la zona, dijo que la ciudad tiene que desarrollar un plan para abordar los problemas de infraestructura que hacen que estos barrios tan susceptibles a los avisos de agua hervida. También señaló que la ciudad estará en la zona a las 11 de la mañana del jueves para distribuir agua embotellada y con camiones de agua. Explicación de los cortes Representantes y líderes de American Electric Power – Texas explicaron al consejo el miércoles su metodología para dejar algunas áreas completamente sin energía desde las 2 a.m. del lunes. Jeff Stacener, vicepresidente de operaciones de distribución de AEP, dijo que la empresa había identificado 16 de los 80 circuitos eléctricos de Laredo en los que rotarían los cortes de energía en caso de una emergencia energética como la congelación del domingo por la noche. Estas 16 zonas se eligieron porque no estaban conectadas a servicios de emergencia como hospitales o estaciones de bomberos, dijo Stacener. Sin embargo, el Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas pidió a AEP que dejara caer tanta carga de energía en Laredo que tuvo que cortar la energía a los 16 circuitos, y no pudo rotar los cortes entre ellos. AEP también tiene que reservar el 25% de su carga de energía para los circuitos de última hora para evitar que la red de Texas se caiga. Es una lista que no se puede tocar, dijo Stacener. El resto de los circuitos de la ciudad son las cuentas críticas que suministran electricidad a los servicios esenciales de la ciudad. «Intentamos por todos los medios no tocar nunca esas cuentas, aunque, como saben, dentro de esta actividad de desconexión de carga ha habido alguna carga crítica que hemos tenido que desconectar», dijo Stacener. Las gélidas temperaturas de esta semana han obligado al estado a hacer frente a crisis tanto en el lado de la oferta como en el de la demanda. Las refinerías de petróleo y gas se han visto obligadas a cerrar debido a las bajas temperaturas, creando un exceso de producción de energía. Mientras tanto, el consumo de energía de los tejanos se disparó al intentar mantener el calor durante las heladas. Calentar los hogares durante el invierno supone una carga dos o tres veces mayor para el sistema que hacer funcionar el aire acondicionado durante una fuerte ola de calor en verano, señaló el director de Asuntos Comunitarios de AEP, Tony Arce. Debido a esta tensión en la red y para evitar un apagón en todo el estado, el Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas, o ERCOT, pidió a los proveedores como AEP que no superaran el suministro de una determinada potencia en su sistema. Y para repartir los apagones entre varios circuitos se necesita una potencia extra de la que no disponían, explicó Olga Maldonado, gerente de asuntos externos de AEP. Para retirar megavatios de energía de un circuito y recogerlos en otro se necesita un 50% más de energía al principio, dijo. Algunos miembros del consejo argumentaron que ciertas áreas de la ciudad, en particular el sur de Laredo y el centro, han tenido que soportar más de estos largos cortes que el lado norte. AEP dijo que los cortes son en toda la ciudad, y que hacen la determinación de donde se corta la energía sobre la base de la carga en las subestaciones. El concejal Marte Martínez preguntó por qué AEP no podía ampliar el número de circuitos sin energía a 20 para que pudieran rodar los apagones entre ellos. De esa manera, los habitantes de Laredo que han tenido energía todo este tiempo podrían ayudar a compartir la carga. Stacener dijo que lo están estudiando ahora, pero si se ven obligados a volver a dejar la carga, sus opciones se reducirán. Seis de los 16 circuitos caídos volvieron a funcionar el miércoles por la noche, dijo Stacener, pero la generación de energía es inconstante y tiende a caer por la noche, cuando la energía solar y eólica es menos activa. No pudo decir cuándo se restablecerá totalmente la energía.

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