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Local - 3 semanas ago

Editan el libro La montura de Pancho Villa en el Bar Cadillac de Nuevo Laredo

Reseñan la historia y las recetas del mítico bar fronterizo
La foto fue tomada alrededor de 1953 en el Bar Cadillac en Nuevo Laredo, Tamaulipas, México. Fue antes de la gran inundación de 1954 y mucho antes de que los cárteles mexicanos arruinaran el turismo y el comercio de Nuevo Laredo y lo transformaran de la Ciudad Reina del Río Grande en una zona casi militarizada y policial.
Pero, por supuesto, hay más de una montura sobre la que cabalgó Pancho Villa. Una de ellas se vendió por más de 700,000 dólares en 2012. Esta, sin embargo, es tan auténtica como las aguas turbias del Río Grande. El propietario del Cadillac Bar, «Mayo» Bessan, la compró en 1932 -apenas nueve años después del asesinato de Villa en 1923- a un destilador de ginebra de Ciudad de México. Bessan, un pintoresco restaurador con un poco de P.T. Barnum en su alma, pensó que sería una buena atracción para su incipiente restaurante en Nuevo Laredo.
Esa historia la cuenta mejor su nieta Wanda Garner Cash, que ha escrito una interesante crónica sobre el histórico e intrigante restaurante-bar que formó parte de la historia de Nuevo Laredo y de Laredo desde los años 20 hasta 1979. Fueron su abuelo y su padre, junto con unos cuantos amigos extravagantes, quienes mantuvieron la bebida fluyendo y la cocina zumbando durante lo que fueron realmente los años de gloria del turismo y la amistad en «Los Dos Laredos».
Bessan y sus amigos, y más tarde su familia, ayudaron a transformar lo que comenzó como una cantina de suelo sucio en uno de los mejores restaurantes a ambos lados del Río Grande. Las raíces de Bessan en Nueva Orleans fueron la clave del éxito del restaurante. El menú incluía cocina al estilo de Nueva Orleans, un apetitoso cabrito, comida mexicana picante aderezada con salsa junto a bolillos y tortillas calientes frescas. Se especializaba en suculentos mariscos y ancas de rana doradas y picantes que estaban tan frescas como el rocío de la hierba alta a orillas del Río Grande. Entre los que acudían al Cadillac Bar estaban todas las familias importantes de Laredo, el sur de Texas, Corpus Christi, San Antonio y Austin. Granjeros, rancheros, vaqueros y cazadores de fieras se mezclaban libremente, dándose el gusto de beber y comer.
Era el lugar ideal para encontrarse con viejos amigos y hacer otros nuevos. Además, era el lugar de reunión de los Aggies de Texas A&M y contar un chiste de los Aggies podía hacer que te expulsaran de por vida del Cadillac.
Sí, el Cadillac Bar era único. Algunos han tratado de duplicarlo. Hay bares con nombres similares en otras ciudades como Las Vegas, Houston, KeMah, Lake Charles, San Antonio y San Francisco. Todos intentan imitar el menú y el servicio de Mayo Bessan, pero es difícil replicar lo que el New York Times denominó en su día «el bar mejor gestionado y más encantador» de la frontera entre Estados Unidos y México.
De hecho, no existe ni existirá nunca un lugar igual.
La narración de Wanda Garner Cash es una maravillosa historia sobre los esfuerzos de su familia por mantener el restaurante abierto, próspero y único. Lo consigue y cuenta una historia excepcional que es tan diferente y refinada como la celebración del cumpleaños de Washington cada año en las ciudades gemelas de la frontera.
El Cadillac Bar era diferente, un lugar donde los acomodados, los nuevos ricos (¿se puede decir petróleo y gas) y los ciudadanos de a pie podían mezclarse y discutir los acontecimientos que eran importantes para ellos. En aquella época, también podían asistir a una corrida de toros y, más tarde, comprar en el singular y lujoso mercado del centro de Nuevo Laredo.
En el Cadillac Bar todos podían disfrutar de su famoso y delicioso Ramos Gin Fizz – un maravilloso brebaje hecho con ginebra, leche, zumo de lima, una clara de huevo y azúcar tamizado que te rizaba el pelo pero que seguro que sabía bien al bajar en una calurosa tarde o noche de Nuevo Laredo. Mamá solía tomar dos o tres de esos a la vez. ¿Quizás por eso me dejaba subir a la silla de Pancho Villa con mis dos pistolas de juguete?
Un plus del libro es una maravillosa sección titulada «Recetas del Cadillac». Hojéalo y haz un viaje nostálgico a una época en la que la frontera entre Estados Unidos y México era vibrante, viva y divertida.
Ah, sobre esa silla de montar. Fue arrastrada por la inundación causada por el huracán Alice en 1954. Más tarde se encontró y se devolvió, pero nunca llegó al bar. La familia de Cash la recuperó y ahora está en la biblioteca de su casa en Hill Country. Ella cuenta que la gente todavía se sienta a horcajadas en ella y le saca una foto.
Me pregunto si podría hacer una repetición.

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